Morts-vivants

A part la race des elfes, je me suis aussi occupé d'une autre race. Il s'agit des ainsi-dits "morts-vivants", c'est à dire des squelettes, des momies et d'autres. Les vampires aussi appartiennent à cette race. Comme le fait supposer leur nom, il s'agit de morts ressuscités par des nécromants. Les nécromants sont des magiciens qui sont esclaves de la magie noire. Ils ont vendu leur âme pour une vie éternelle. On trouve la plupart des nécromants sur des cimetières ou sur des champs de bataille, où ils essaient de ressusciter les morts. S'ils réussissent, ces soldats représentent un danger énorme, parce qu'ils inspirent de la terreur à leurs adversaires. Seulement les nécromants les plus puissants sont capables de raviver les dragons.

Au milieu du désert dans le sud du monde se trouvent les pyramides et les tombeaux de la civilisation extrêmement vieille d'Arabia, mieux connue sous le nom du Pays des morts. Ce nom est très exacte, parce qu'aucun être vivant ne bouge parmi les pyramides et les tombes. De l'intérieur de la plus grande pyramide, appelée aussi "Pyramide noire", Rahothep, les roi des cavaux, règne sur ses armées de morts-vivants. À sa disposition sont des légions énormes de momies pour exécuter ses ordres.

Mais ce n'était pas depuis toujours l'état des choses. Des milliers d'années passées, des rois régnaient sur un empire immense et gouvernaient avec une main de fer dans leur cités de temples. Les souverains le plus puissants furent embaumés et couchés à leur dernier repos dans les pyramides pour les préparer à leur vie glorieuse après la mort. Le plus puissant de ces rois était Rahothep, et il fut enterré dans la Pyramide noire.

Mais par le verset nécromant du "Grand réveil", qui échoua, Rahothep et ses armées furent ranimés beaucoup trop tôt de leur sommeil de morts. C'est pourquoi ils revinrent à la vie en état demi-décomposé, enveloppés dans des bandages de lin. Même si le plan ratât, Rahothep n'admit pas que cet échec troublât son rêve d'un âge d'or. Ses armées immenses s'élancèrent du sable pour subjuguer le monde entier.